Viralizou nas redes sociais: O que está por trás da foto de um menino brincando com onças-pintadas no Brasil?

A imagem de um menino pequeno tomando banho numa lagoa ao lado de duas onças-pintadas virou sensação nas redes sociais.

A foto é fantástica, por isso muitas passaram a duvidar da autenticidade da imagem. Apesar disso, ela é real e por trás dela há uma história incrível, tanto que tal cena ocorre com muita frequência.

O jovem é Tiago Silveira, que desde criança vive e brinca com onças no Brasil.

“Muitos acreditam que a foto é falsa, mas eu vivi com onças toda a minha vida, eu as amo e muitas pessoas também. É por isso que compartilho a minha experiência com aqueles que não tiveram a mesma sorte que eu”, disse Tiago numa entrevista.

Leandro e Ana são os pais de Tiago e são biólogos que coordenam o Instituto Onça-Pintada no estado de Goiás, onde estudam e tentam preservar essa espécie.

“Tiago nasceu num ambiente com onças e aprendeu a lidar com elas desde que era apenas um bebê. Nós ensinamos-lhe limites, mas ele já sabe como se comportar, é natural que viva com elas porque são parte da sua vida”, explicaram os pais.

Pouco antes de Tiago nascer, também nasceram tês filhotes de onças. Em algumas viagens de família foram feitas paradas para alimentar os filhotes, que estavam viajando com eles no carro. Tiago confessa ter muita sorte por ter crescido com grandes felinos.

“É uma relação de amor e amizade, eu amo ajudar os meus pais a cuidar dos animais”, diz o menino.

Tiago aprendeu as mesmas lições que o seu pai dá ao público em geral sobre o tratamento que deve ser dado as onças-pintadas e como conviver com estes.

“Eles reagem às nossas ações e os seres humanos não são vistos por eles como presas mas é importante respeitá-los. A linguagem corporal deles dirá se é boa ideia aproximar-se ou não. Quando o jaguar quer proximidade, ele chega até nós. Não são muito sociáveis, mas podem criar vínculos com humanos para a vida toda”, disse Leandro.

Por outro lado, Ana, diz que nunca houve um incidente entre o seu filho e as onças, felizmente, e o rapaz nunca esteve sozinho com eles.

“Temos regras de segurança muito claras sempre que cuidamos das onças e de qualquer outro animal”, esclarece.

Por respeito e segurança para com os animais, a reserva desta família ocupa uma área de 50 hectares que são da sua propriedade e não permite o acesso aos visitantes.

Embora inicialmente criado para estudar apenas onças, mas mudaram de ideia e começaram a criar filhotes órfãos. A criação destes animais agora ocupa metade da sua propriedade, e 95% das operações são financiadas com o dinheiro do casal (o restante vem de doações).

“Estamos sempre tentando encontrar formas de fazer dinheiro porque nunca recebemos financiamento público”, admitem.

Hoje, a família cuida de 14 onças, que incluem oito adultos e quatro filhotes. Nos últimos 10 anos, cuidaram de 35 animais.

Geralmente, estes são enviados para outros institutos para ajudar na produção e preservação das espécies.

O jaguar é uma das espécies que fazem parte da Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza, e embora esteja distribuído em 21 países, é no Brasil que há quase metade da sua população. Todos os animais alojados na PIO não são devolvidos à natureza, por medo de serem mortos por humanos e porque a família não quer perder o vínculo que esses animais formaram.

Para estudar no ensino secundário, Tiago teve de se separar dos jaguares e mudar-se para a capital do estado. O jovem confessa que sente muita falta deles porque sempre viveu com eles, e confessa que sempre que ele visita os seus pais sente que os jaguares também tiveram saudades dele por causa da maneira como o recebem e brincam com ele.

A fotografia que ficou viral nas redes sociais foi tirada no último dia 15 de novembro, durante uma visita aos seus pais.

“Quero seguir os passos dos meus pais e estudar biologia para continuar a salvar esta espécie”, concluiu Tiago.

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